食品标签上的“自然”和“健康”究竟是啥意思?

2018-10-30 02:18
未知

  去年3月,美国食品药品监督管理局(以下简称FDA)向KIND营养棒的生产商发出警告,要求其去除大受欢迎的坚果营养棒上的“健康”字样。如今,KIND要求FDA修改对“健康”这个词的定义,此事提醒了消费者:定义这种事情究竟有多模糊不清。

  FDA认为,坚果营养棒由于脂肪含量的缘故,“没有达到健康营养成分的要求”。根据食品法规,“健康”一词只适用于某些特定类别的食物——尤其是脂肪、饱和脂肪和胆固醇含量较低的食物,而且这类食物必须含有一定比例的维生素。某些KIND营养棒超过了每根3克总脂肪含量和1克饱和脂肪的上限。

  但宣称自己是健康零食的KIND正在反击。去年12月,它向FDA提交了一份公民请愿书,请求当局修改对食品标签上用词的规定。请愿书中认为,关于脂肪摄入量的最新观点理应得到反馈,某些如今被认为是有益的食品应得到豁免。

  “如今的法规禁止类似坚果、鳄梨、橄榄和鲑鱼等营养丰富的食物在营养成分标识中使用‘健康’一词,”请愿书中说道。该厂商希望将这类成份排除在总脂肪及饱和脂肪含量的计算之外。

食品标签上的“自然”和“健康”究竟是啥意思?

  KIND营养棒的生产商希望美国食品药品监督管理局修正其对健康的定义。摄影:华盛顿邮报,Getty

  这起案例表明了食品标签究竟有多复杂。许多消费者以为,标签上的“健康”、“自然”和“有机”这类用词多少可以互换,但事实上,相关规定、甚至连管理它们的联邦机构都是不同的。“自然”这个词没什么强制性,“健康”却不然,“有机”则完全由美国农业部单独监管。“有机”指的是食品的生产方式,而不是其成分。

  1994年,允许FDA当局批准营养成分标识的立法生效,其中包括如何定义“健康”。从那以后,这些内容几乎从未有过变动。自从2014年以来,修改营养成分标签的提议一直在审查中,但并不包括如何定义“健康”。

  一位FDA的发言人表示,他们会“审查并考虑KIND的请求,最终对请愿者作出直接回应。”该机构拒绝透露目前是否有在尝试重新定义“健康”一词。

  “他们确实提出了一些好的问题,FDA的前进发展之路需要对此加以考虑,”Barbara Schneeman说道。她在2012年以前曾担任FDA“营养、标签和膳食补充剂办公室”的主任,如今是加州大学戴维斯分校的营养学名誉教授。当前食品标签上强调的是营养成分信息,但她认为若想指导消费者采用更全面的食谱,还有更多事情要做。“那正是消费者们往往感兴趣的东西:这种产品有多适合健康饮食方式?”

  但这不仅是一场围绕“健康”一词的战争。“自然”这个更容易引起纷争的标识已经多次被卷入官司。FDA对于这个词在食品上的使用并没有正式定义。相反,它拥有“不具约束力的参考意见”,如果一种食品不含“任何人造及合成物”或是“任何通常食品中不应有之物”,那么其就可以贴上“自然”的标签。

  可以预见,这必然会导致混乱。《消费者报告》杂志在2014年的一次调查中发现,三分之二的美国人认为“自然”意味着这种食品不含人造成分、杀虫剂或是经过基因操作。

  经《消费者报告》提交的请愿书要求废除“自然”的名词解释:“贴有‘自然’标签的肉类可能来自每天使用一定剂量抗生素和其他药品、食用转基因大豆和玉米饲料、一直被关在室内养殖的动物。”

  但有证据表明,政府已经开始注意到这类问题。去年11月,FDA发布了一份正式请求,希望公众能就修改“自然”一词定义之事发表意见,并允许专家和消费者加入讨论。

  这不是第一次呼吁修改现有定义。Schneeman在FDA就职期间,国际食品法典委员会曾有类似举措,最终由于困难而放弃。“一旦你让人们谈论此事,想要明确划分‘自然’与否就变得越来越难,”她说道。“两头的极端例子我们都同意,但中间的灰色地带则说不好。”

  即便最终达成共识,也别奢望明天就能有结果。Schneeman表示,变化需要数年才能显现出来。她回忆起自己任期内对营养成分信息的一次修改,时间跨度长达近十年。发生改变需要“法律、科学分析和政治意愿来加以推动。”

  “试试询问你的朋友,他们认为什么东西才是‘自然’的,”她说道。“你就会明白这事儿有多困难了。”

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